El vuelo de los búhos, una fuente de inspiración para la energía eólica

La energía eólica sigue avanzando, desarrollándose tecnológicamente y adaptándose a las necesidades del entorno donde se instalarán los aerogeneradores, y de su proximidad con los pueblos y ciudades. En este último caso, expertos en la energía eólica se han inspirado en la forma de volar de los búhos, una de las aves nocturnas más silenciosas del planeta.

Un vuelo silencioso

Un grupo de científicos provenientes de distintas universidades tecnológicas americanas, juntamente con la Universidad de Cambridge (Inglaterra), ha investigado la acústica del vuelo de los búhos para aplicarla a las turbinas eólicas y así reducir su impacto sonoro.

El trabajo de campo ha obtenido unos resultados bien positivos, ya que una vez examinadas las plumas del búho a través de unos microscopios de alta resolución, se ha detectado que las plumas de las alas de esta especie tienen una cubierta suave repartida uniformemente, complementada con una franja porosa y elástica. Imitando estas características, los científicos han creado un material que podría cubrir las palas de los aerogeneradores y, de esta forma, se podría reducir exponencialmente el sonido de las turbinas eólicas.

El investigador principal del trabajo, Nigel Peake, del Departamento de Matemáticas Aplicadas y Física Teórica de Cambridge, detalla que “ninguna otra ave tiene esta tipología de estructura tan intrincada” y añade que “la mayor parte del sonido creado por una ala, tanto de un pájaro como de un avión, es el que proviene del borde y que pasa por la superficie del ala”. Peake argumenta que “la estructura del búho tiene unas características que permiten reducir esta sonoridad, dispersando el sonido y así las presas no le sienten llegar al acostarse”.

Avance por la energía eólica

Aunque esta investigación se encuentre en una fase inicial, esta tesis significa un gran avance, ya que demuestra cómo, imitando las alas del búho, es posible reducir aún más el sonido de las turbinas sin afectar la capacidad de trabajo y aerodinámica.

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