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Objetivos verdes y renovables de los aeropuertos del mundo

El transporte aéreo representa aproximadamente un 3% de las emisiones contaminantes del mundo y para regularlo la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) ha acordado la creación de un sistema de control de emisiones de CO2, que se fijará en 2020, que establecerá penalizaciones a partir de 2027 por aquellas compañías que sobrepasen los límites. Con esta noticia se pone encima de la mesa una vez más el debate sobre la sostenibilidad y el impacto medioambiental del sector de la aviación y también de sus instalaciones.

A pesar del grave impacto que tienen estas emisiones, ¿qué iniciativas hay para contrarrestar esta situación?

Cochin (India): el primer aeropuerto del mundo que se autoabastece con energías renovables

El Cochin International Airport Limited (CIAL), en la región india de Kerala, ha sido el primer aeropuerto del mundo en incorporara una planta solar en sus instalaciones que permiten producir y suministrar energía suficiente para erigirse independiente del resto de fuentes de abastecimiento y funcionar al 100% con energía renovable. La planta, de 46.150 paneles solares, es capaz de producir 12 MW que suministran diariamente entre 50.000 y 60.000 kWh.

Desde la primera instalación en 2013 ya son tres las plantas instaladas, totalizando 13,1 MW de capacidad. Las tres se monitorizan por medio de un sistema que permiten controlar el funcionamiento y el rendimiento de cada panel. Una de las previsiones más favorables es que en los próximos 25 años de funcionamiento se redujeron las emisiones equivalentes a 1.270 millones de kilómetros recorridos en coche.

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Seymur de Baltra (Galápagos): sostenibilidad 100%

El diseño y la construcción de este aeropuerto valieron el reconocimiento del Consejo Americano de Construcción Sustentable (USGCB), también para sus prácticas ambientales, entre las cuales destaca el uso del 80% del material del antiguo aeropuerto para su construcción.

La terminal incorpora un sistema de energía fotovoltaica que genera el 35% de la energía necesaria para abastecerse, mientras que el 65% es asumido por molinos eólicos ubicados estratégicamente en la zona próxima del aeropuerto. También cuenta con grandes respiradores con una inclinación que permiten la entrada de luz y la circulación de aire y una planta desalinizadora que abastece de agua la terminal que, una vez usada se trata y se recicla, sin generar agua residual, teniendo en cuenta que los urinarios son secos, también para cumplir con el ahorro  de agua y evitando la generación de agua de deshechos.

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GeorgeAirport (Sur África): abastecimiento renovable durante el día

Después del aeropuerto indio, el GeorgeAirport -entre Ciudad del Cabo y Puerto Elizabeth, a sur África- es el primero del continente en ser impulsado por energía solar, ya que una  planta de 200 metros cuadrados con 3.000 módulos le proporciona el 41% de la energía necesaria para funcionar llegando a los casi 750 kW de potencia. Con una inversión de un millón de dólares, la planta permite que el aeropuerto sólo se sirva de la red eléctrica durante la noche.

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Indianápolis: el aeropuerto con más fotovoltaica

La tercera fase de la planta solar del aeropuerto de Indianápolis cuenta con una potencia de 9,6 MW aportada para 76.000 paneles solares que producen más de 15.200 MWh de electricidad anualmente. Juntamente con las otras dos fases ya que en servicio suma una potencia de 21,9 MW, que la convierte en la más grande del mundo instalada en un aeropuerto. “La planta solar no sólo mejora el medio ambiente, sino que otorga un marco energético eficiente a la terminal”, según el director ejecutivo de la Autoridad Aeroportuario de Indianápolis, Mario Rodríguez.

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España también tiene aeropuertos verdes

El primer aeródromo en recibir la distinción de aeropuerto verde por su uso responsable de los recursos naturales fue el de Guacimeta (Lanzarote), gracias a las placas fotovoltaicas, los aerogeneradores y la central de biomasa que tiene instaladas.

Por otro lado, desde 2003 el aeropuerto de Las Palmas de Gran Canaria cubre su demanda eléctrica sólo con el recurso eólico –con dos aerogeneradores de 600 kW de potencia-. Los turbinas se ubican a la cabecera sur del aeropuerto, donde no interfieren al pilotaje ni a la navegación.

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Otros aeropuertos que se sirven de energías renovables

Dinamarca es el país europeo con más turbinas eólicas y sus aeropuertos así lo reflejan. Le sigue el Reino Unido, el segundo productor de energía eólica destinada al sector aeroportuario, con turbinas en los aeropuertos de Cardiff, Glasgow, Norfolk y  Nottingham. En Estocolmo, en el aeropuerto de Arlanda, se ha reducido toda la actividad en pista que no sea la propia y necesaria de los aviones y, por tanto, los vehículos que repostan o el traslado de maletas se eliminan y se hace uso de aparatos fijos que no emiten gases.

Cruzando el Océano Atlántico, en el aeropuerto Logan de Boston, hay 20  mini turbinas instaladas en el techo que permiten reducir el consumo energético de la mano de las no renovables. También en América existe el caso del Aeropuerto de Montevideo, que tiene en marcha la instalación de una planta de generación fotovoltaica que permitiría a la terminal generar energía limpia para uso propio, o El Caribe, que construirá próximamente una planta solar fotovoltaica de 10 MW.

El proyecto Cascade: buscando el ahorro

Aeropuertos como los de Fiumicino (Roma) o Malpensa (Milán) fueron los primeros en incorporar el proyecto Cascade, impulsado por expertos de la red de Eurocities y que pretende ahorrar hasta 6.000 MWh, equivalente a 42.000 toneladas de CO2.

La puesta en práctica se hace a través de un sistema software diseñado para detectar y diagnosticar errores con el mal funcionamiento del conjunto de calefacción o la refrigeración, lo que también supondría un ahorro en la factura.