innovacions en tecnologia eolica innovaciones

Innovaciones en tecnología eólica

Durante los últimos años, los avances en tecnología eólica se han centrado en la sofisticación de los aerogeneradores para hacerlos más adaptables a diferentes condiciones meteorológicas y aumentar su productividad. También se han tenido un cuenta aspectos de diseño para facilitar su montaje y hacerlos más accesibles para su mantenimiento.

Las ventajas y los números de la eólica siguen llamando la atención al sector de la innovación y la tecnología y están surgiendo nuevos proyectos, algunos ya en funcionamiento, que están aportando mejoras significativas en la generación de energía.

Palas más grandes y articuladas

Uno de los aspectos en los que se está trabajando para aumentar la potencia de los aerogeneradores es la magnitud de las palas. Una de las propuestas más recientes es la presentada por investigadores de la Universidad de Virginia y el Laboratorio Nacional Sandia, en Estados Unidos, que están trabajando en una pala de 200 metros de largo que podría hacer posible la creación de turbinas de 50 MW, lo que supondría un aumento sustancial en comparación con la potencia actual que se sitúa aproximadamente en 8 MW en palas de hasta 84 metros de largo.

La ampliación del tamaño de las palas tiene un motivo claramente económico, ya que cuanto más diámetro tiene el rotor más energía puede generar un aerogenerador, es decir, cuanto más largas sean las palas más se reducirá el coste de la electricidad.

La colocación de estas grandes palas suponen un gran reto  a nivel logístico: ¿cómo transportar las palas hasta las instalaciones y cómo construir las torres eólicas con unas grúas de medida insuficiente? A pesar de todo, ya hay empresas que dedican sus esfuerzos a innovar en este ámbito para poder construir torres de hasta 400 metros, como las “grúas trepadoras”.

Además de palas más grandes, se está desarrollando otro concepto, el de Eric Loth, ingeniero mecánico y aeronáutico, que apuesta por articular las palas, lo que permitiría que se plegaran según la fuerza del viento: en condiciones óptimas se mantendrían abiertas y se cerrarían en casos de viento extremo.

Máximo eficiencia con poco viento

Otro de los aspectos que se pretenden mejorar es el aprovechamiento de viento medio y bajo en zonas donde las condiciones no son óptimas para el desarrollo de la energía eólica. Una de las empresas pioneras en este ámbito es Siemens, que en el último año ha desarrollado un aerogenerador con un rotor de 120 metros y unas palas de 59 metros de largo. Tanto las palas, de peso reducido en comparación con los modelos convencionales, como el tren de potencia, están optimizados para generar la máxima energía en condiciones de vientos poco favorables. Estas máquinas obtienen buenos resultados en cuanto a la rentabilidad y también en cuanto a la reducción del precio nivelado de la energía. Además, en los nuevos diseños se busca una mejor accesibilidad a los componentes clave, como el acceso a la estación meteorológica desde el interior de la góndola.

Imanes para aumentar la potencia

Los avances en el ámbito de la tecnología eólica están enfocados, sobre todo, a mejorar la capacidad de producir energía y, en este sentido, una opción son los imanes. El aerogenerador Haliade, desarrollado por Alstom Wind (ahora General Electric), es el primero que desarrolla la empresa que cuenta con imanes permanentes, 6 MW y unas palas de 73,5 metros de largo. El sistema de que disponen es de accionamiento directo y tienen menos componentes, lo que incrementa la fiabilidad del equipo y también su eficiencia energética, ya que puede producir hasta un 15% más de electricidad que otras turbinas de su generación, llegando a abastecer 5.000 hogares. Estas máquinas, pensadas para ser instaladas en parques eólicos marinos, se instalarán en tres futuros parques eólicos marinos franceses (Saint-Nazaire, Courseulles-sur-Mer y Fécamp) y próximamente serán instalados en el primer parque eólico marino de los Estados Unidos, en Block Island.