Hornsea One: el parque eólico marino más grande del mundo ya gira

Cincuenta molinos, cada uno de 7 megavatios, ya hacen girar sus aspas 120 kilómetros mar adentro desde la costa de Grimsby, en el Reino Unido. Poco más de un año después de empezar las obras de construcción, el parque Hornsea One, en el Mar del Norte, se ha convertido en el parque eólico marino más alejado de la costa hasta ahora y que cuando termine la construcción será el mayor del mundo.

A pesar de encontrarse todavía en su primera fase de desarrollo, se calcula que los aerogeneradores del parque ya tienen capacidad de generación suficiente para cubrir con energía limpia una demanda correspondiente a 287.000 hogares. Cuando se complete, a principios de 2020, el proyecto contará con 174 turbinas, que abastecerán alrededor de un millón de hogares. Las cifras son descomunales: el parque contará con una capacidad de 1,2 gigavatios, una cifra que dobla la del mayor parque eólico marino actual, el de Walney Extension, también en el Reino Unido.

Reto logístico

Resultado de una joint venture entre Ørsted y Global Infrastructure Partners, el parque ha ubicado sus turbinas, todas de Siemens Gamesa, en la región de Humber, una zona de aguas abiertas con buenas condiciones de viento. La distancia de la costa, sin embargo, supone un reto de ingeniería y logística sin precedentes. Para poder operar el parque, los equipos de mantenimiento deben hacer turnos de cuatro semanas, durante las cuales residen en el parque. De momento se han establecido dos turnos, cada uno con 32 trabajadores, responsables de hacer funcionar las turbinas ininterrumpidamente, 24 horas al día durante los siete días de la semana al lo largo de los 25 años de vida útil del parque. “Hemos tenido que pensar de manera creativa y encontrar nuevas formas de trabajar para superar los retos logísticos y técnicos de operar una enorme central eléctrica a 120 km de la costa”, confesó David Coussens, subdirector operativo del parque, según recoge la revista especializada Offshore Wind.

Reino Unido, epicentro de la eólica offshore

Hornsea One es también un ejemplo de la fuerte apuesta del Reino Unido por la energía eólica marina. Un informe reciente de Wind Europe indica que el país cuenta ya con 8,2 GW de eólica marina, una cifra que corresponde al 44% de la capacidad eólica marina total de Europa. Los Estados Unidos, por poner un ejemplo, sólo tiene 0,03 GW.

indica que el país cuenta ya con 8,2 GW de eólica marina, una cifra que corresponde al 44% de la capacidad eólica marina total de Europa. Los Estados Unidos, por poner un ejemplo, sólo tiene 0,03 GW.

Aunque otros países como Holanda, Bélgica, Alemania y los países escandinavos también están aprovechando el potencial eólico del Mar del Norte, actualmente el Reino Unido es el que más provecho está sacando.