Madrid Subterra

Eólica bajo tierra: cómo convertir las corrientes de aire subterráneos en energía limpia y renovable

El subsuelo de las grandes ciudades está lleno de recursos energéticos, limpios y renovables, pero a veces poco o nada utilizados. Ciudades como Londres, París o Ginebra, asimismo, ya aprovechan la energía procedente de las geoestructuras energéticas a las infraestructuras subterráneas urbanas, como el metro o los aparcamientos bajo suelo. Y poco a poco, crecen las empresas e instituciones interesadas en explotar este nuevo sector.

De estos proyectos, y de las oportunidades de desarrollo futuro, se ha ocupado el tercer congreso internacional sobre aprovechamiento energético del subsuelo urbano Madrid Subterra, celebrado la semana pasada. Madrid Subterra nació hace cuatro años como asociación público-privada sin ánimo de lucro con el objetivo de promover la exploración y explotación del potencial de energía limpia y renovable del subsuelo de Madrid.

Iniciativas para refrigerar las estaciones de metro, aprovechamiento del calor residual para cubrir necesidades de calefacción y agua caliente sanitaria, muros de energía…La mayor parte de los proyectos actuales se enfocan a reaprovechar las energías mecánicas y geotérmicas generadas en las infraestructuras de transporte urbano, como la red de metro y el tren o los túneles con tráfico intenso.

Durante esta edición del congreso se ha hablando mucho sobre las redes de metro, y es que Metro de Madrid es el último socio que se ha unido a Madrid Subterra. El potencial energético de las infraestructuras de metro de las grandes ciudades es enorme, y si en el momento de proyectar-las se tuviera en cuenta la posibilidad de integrar dispositivos de intercambio geotérmico, el ahorro energético y de costos podría ser muy mayor.

Eólica bajo tierra

La tecnología eólica, sin embargo, también juega un papel en el momento de buscar formas de convertir en energía eléctrica las corrientes de aire generados dentro de estas infraestructuras.

En el primer trimestre de 2016, Metro de Madrid signó un convenio de colaboración con Túnel Energy, la empresa premiada en el I Concurso de Ideas y Proyectos de Madrid Subterra. Actualmente, el equipo estudia la dinámica de fluidos en los túneles, así como todos los factores que intervienen: frecuencia de paso, velocidad y tamaño de los trenes…El objetivo es crear un prototipo de aerogenerador que permita convertir los flujos de aire que provocan los convoyes al pasar por los túneles en energía eléctrica limpia y renovable, como se puede ver en este vídeo.

Estos aerogeneradores, pequeños y combinables, también permitirían reaprovechar corrientes de aire generados en otros espacios reducidos, como ahora las minas subterráneas o conductos de ventilación. Túnel Energy ya ha desarrollado un prototipo inicial de turbina y actualmente se encuentra en proceso de búsqueda de financiamiento para hacer avanzar el proyecto.