Energy Observer

Energy Observer: la vuelta al mundo con energías renovables

Hoy, Día Mundial del Medio Ambiente, aprovechamos para recordar que sí, ¡es posible! Es posible un transporte limpio y sostenible, alejado de las energías fósiles, y empujado por las energías renovables. El avión experimental Solar Impulse ya lo demostró en el aire el verano pasado, y ahora la Energy Observer (a Twitter, @energy_observer) lo demostrará en el mar.

A pesar de que quedará, aún así, proyectar estas tecnologías para que puedan ser utilizadas comercialmente, los primeros pasos son muy importantes.

El equipo francés liderado por Victorien Erussard, oficial de la marina mercante, y Jacques Delafosse, buceador profesional y director de documentales, ha adaptado un catamarán que hará la vuelta al mundo impulsado exclusivamente con fuentes renovables y de cero emisiones.

Energy Observer: Un laboratorio flotante

La embarcación, de 30 metros de largo y 12,8 de ancho, está equipada con tres tipos de paneles solares, dos mini aerogeneradores de eje vertical, un ala de tracción inteligente y dos motores eléctricos reversibles. La energía del viento y del sol servirá también para obtener hidrógeno del agua del mar mediante electrólisis. Como hemos explicado anteriormente en el post «Hidrógeno para almacenar el viento», este es una solución para almacenar la electricidad excedente en las baterías, que alimentan los motores eléctricos durante la noche o cuando las condiciones meteorológicas lo requieren.

Para acabar de redondear este laboratorio flotante, un conjunto de sensores transmite datos sobre el uso de estas fuentes de energía al centro de investigación CEA-Liten, a Grenoble.

Seis años de aventura

Aunque no es una aventura barata (el proyecto, iniciado en 2015, tiene un coste de 4 millones de euros al año), la misión lo vale. El viaje empezó el pasado 14 de abril, y el Energy Observer está preparado para navegar durante seis años, con 101 escalas a 50 países. Durante este tiempo, el equipo estudiará las tecnologías que forman parte del proyecto y hará difusión entre el público general de la importancia de la transición energética.

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