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Energías renovables de bolsillo

Contrariamente a lo que se suele pensar, las fuentes de energía renovable no se limitan a las grandes plantas o aparatos que normalmente las caracterizan, como los grandes campos de molinos eólicos que observamos a través de la ventanilla del coche al pasar al lado por la carretera. Cada vez se pueden encontrar una cantidad más grande de artefactos portátiles de uso particular que aprovechan las energías limpias de diferentes maneras, muy útiles cuando se necesita cargar el móvil allí donde no llega ninguna red de energía eléctrica, como el bosque o la montaña.

Energía eólica en miniatura

Algunos de estos aparatos caben dentro de una mochila, como la mini turbina Trinity, creada por la empresa islandesa Janulus. Se trata de un aerogenerador en miniatura que surgió en 2014 y que ahora es un negocio en auge. El modelo más sencillo de la serie lanzada por la compañía, el Trinity 50, tiene un generador de 50 W y pesa tan solo 0,6 kg, mientras que el más grande, el Trinity 2.500, puede generar hasta 2,5 KW, aunque su peso, de 19 kg, lo hace más aconsejable para utilizar en los hogares.

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Otro ejemplo de estos mini aerogeneradores es un diseño con forma de paraguas y es ideal para llevar en una expedición a la montaña. Se trata de un diseño muy ligero del alemán Nils Ferber (2016), y en este caso las turbinas están hechas de tela, pero cuentan con un sistema que, girando a una velocidad de 18 km/h, genera una potencia de energía constante de 5 W.

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Artefactos de energía renovable, tan originales como eficientes

Además de turbinas portátiles, también hay aparatos de bolsillo que utilizan otras formas de aprovechar las energías renovables para funcionar. Un ejemplo es la mini lámpara Suli, que cuenta con un pequeño módulo solar creado por la arquitecta Ximena Muñoz, en Chile. De aparatos que aprovechan la energía del sol hay de todo tipo, como un espray creado por la Universidad de Sheffield, en el Reino Unido, que tiene la capacidad de transformar cualquier superficie en un panel de energía fotovoltaica. Lo hace gracias a la perovskita, un mineral que puede absorber la luz y que, pese a tener un uso todavía bastante reciente en el ámbito científico, resulta un material mucho más barato de obtener y procesar que las clásicas placas de silicio, ya que se encuentra en múltiples depósitos repartidos por todo el planeta.

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Siguiendo esta línea, otro invento que aprovecha la energía solar y que llama bastante la atención por su originalidad es un termo que cuenta con un dispositivo fotovoltaico portátil que calienta y mantiene la temperatura del agua. O aprovechando en este caso la energía del movimiento, unos zapatos inteligentes que almacenan la energía que se genera al andar, creadas por un equipo de investigadores alemanes en 2015 y que publicaron los resultados en la revista Smart Materials and Structures.

Por otro lado, hay otros inventos, ya no portátiles pero sí de uso particular, que funcionan con energías renovables. No nos referimos solamente a las ya habituales placas de energía fotovoltaica que a menudo se instalan en los tejados de casas y edificios, sino también a un sistema de turbinas eólicas para colocar en cualquier fachada. Se trata del Wind Cube, un diseño de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Taiwan que resulta fácil de instalar y que puede generar 100 W. Otro aerogenerador de uso doméstico que surgió en 2016 de la mano de la compañía holandesa The Archimedes  es el LIAM F1 UWT, un aparato que se coloca en los tejados de los edificios, hace poco ruido y que, aunque pesa menos de 100 kg, es capaz de generar una media de 1.500 KW/h al año, con una velocidad del viento de 5 m/s.

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En cualquier caso, el aprovechamiento de las energías limpias es cada vez más accesible para cualquiera que las quiera utilizar, y en el abanico de artilugios de este tipo que aparecen progresivamente en el mercado, es una señal bastante alentadora del camino que muchas energías hacen hacia las alternativas energéticas y la generalización de su uso.

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