El primer aerogenerador marino del Estado se conectará a la red el próximo año en el Puerto de Bilbao

La primera turbina eólica marina que se conectará a la red eléctrica en España lo hará el próximo año en el Puerto de Bilbao. Fruto de una colaboración entre la ingeniería vasca de origen universitario Saitec Offshore Technologies y la multinacional alemana RWE Renewables (considerada segundo desarrollador de eólica marina en el mundo), se estima que este prototipo bautizado como DemoSATH, de dos megavatios de potencia, será instalado en la plataforma de ensayos de Bimep (Biscay Marine Energy Platform), a dos millas de la costa, en una zona con una profundidad de 85 metros. Inicialmente, su conexión a la red está prevista para el tercer trimestre de 2021, aunque la actual crisis sanitaria de la Covidien-19 podría provocar un cierto retraso en la planificación. Una vez conectado, se espera que el prototipo genere una cantidad de energía suficiente para suministrar energía a más de 1.500 hogares.

Central por el proyecto es la innovadora plataforma flotante desarrollada por Saitec, llamada Sather (acrónimo de Swinging Around Twin Hull). De 30 metros de manga y 64 de eslora, la barcaza de doble casco está formada por dos flotadores cilíndricos de hormigón modular prefabricado enriostrados entre sí, así como con unas placas sumergidas, también de hormigón. Según explicaron desde Saitec en un comunicado, este sistema cuenta con un único punto de amarre (single point mooring) que permite que el aerogenerador gire para alinearse con la dirección del viento y optimizar así el aprovechamiento del viento. El buen anclaje del aerogenerador se garantizará con líneas híbridas, compuestas de cadenas y fibras.

El plan previsto para la alianza Saitec-RWE es iniciar, tan pronto como el prototipo esté listo, un período de prueba de tres años y medio, durante el cual se obtendrán datos y conocimiento sobre los procesos de diseño y fabricación (primeros 18 meses), y operación y mantenimiento (dos años) necesarios para impulsar el uso esta nueva tecnología en proyectos de eólica marina en todo el mundo. Además, Saitec, encargada del diseño y la gestión del proyecto durante todo el ciclo de vida, presta especial atención a extraer conclusiones relativas al comportamiento de la plataforma en condiciones operacionales y extremas, así como el desarrollo de soluciones seguras y eficientes de acceso en la plataforma, de sustitución de grandes componentes, y de escalabilidad de cara a futuros proyectos comerciales.

A continuación, se procederá a la fase de comercialización, en la que se espera que la amplia experiencia de RWE en el mercado global de la energía eólica marina sea de gran ayuda. Además, el proyecto cuenta con el apoyo de instituciones relevantes del sector, como el Ent Vasco de la Energía, el Puerto de Bilbao y el Gobierno Vasco, así como con la colaboración del Cluster Vasco de la Energía, y el apoyo financiero de la Agencia Vasca de Desarrollo Empresarial (Grupo SPRI) y el Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI).